「赤い本」とは、財団法人日弁連交通事故相談センター東京支部が発行している「民事交通事故訴訟 損害賠償額算定基準」のことです。「赤い本」には、交通事故による損害額を算定するにあたっての基準等が示されています。また、財団法人日弁連交通事故相談センター発行の「交通事故損害額算定基準-実務運用と解説-」は、「青本」と呼ばれていますが、こちらも、同様に交通事故による損害額を算定するにあたっての基準等が示されています。どちらの本も、編集者が裁判例を集めて算定基準として公表しています。

赤い本や青本の基準は、交通事故による損害額を算定・検討する際の必読書と言われており、「弁護士基準」や「裁判基準」と言われることもあります。ただ、赤い本と青本では、それぞれの編集者が裁判例の傾向などを参酌した上で算定基準として公表しているため、内容は似ていてもわずかな違いが生じます。一例を挙げると、後遺障害等級14級の場合の後遺障害慰謝料について、赤い本では110万円、青本では90~120万円とされています。

赤い本や青本の基準は、あくまでも一つの目安であり、裁判で必ずそれら本に載っているのと同額の慰謝料が認められるというわけではありません。しかし、これらの基準は裁判例の傾向を反映したものですので、保険会社が、これらを無視した保険会社独自の基準(いわゆる任意保険基準や自賠責基準)により示談を提示してきた場合(通常、そのような提案をしてきます)、それを受け入れて安易に示談をしてしまいますと、適正な賠償を受ける機会を失うことになってしまいますので、注意が必要です。